Un formateur international de Gottman partage son point de vue

L'incertitude est le plus grand défi psychologique auquel les individus, les couples et les familles sont confrontés pendant la crise COVID-19. Il y a tellement de questions critiques sans réponse sur l'impact de COVID-19, notamment:

  • Comment les personnes infectées seront-elles traitées? Vont-ils recevoir un traitement? Survivront-ils?
  • Est-ce que moi ou l'un de mes proches attraperai le virus? Si oui, vais-je ou ils survivront?
  • Comment la propagation du virus sera-t-elle contenue? Combien de temps cela prendra-t-il?
  • Combien de temps dureront les restrictions?
  • Quel sera l'impact sur l'économie?
  • Quel sera l'impact à court et à long terme sur la vie telle que nous la connaissons?

De telles questions sans réponse rendent la crise si accablante. Dans les catastrophes plus simples, au fil du temps, les gens commencent à pleurer «qui» et «quoi» ils ont perdu et à aller de l'avant avec la vie. L'incertitude et l'ambiguïté liées au virus COVID-19 en cours rendent le deuil beaucoup plus compliqué. Accablés par le stress, les gens alternent entre se sentir extrêmement submergés ou agir comme si rien n'avait changé, ce qui les laisse mal ou incapables de faire face.

Dans cet article, je vais expliquer une théorie appelée «perte ambiguë», développée par le Dr Pauline Boss, qui nous aide à comprendre et à faire face à l'incertitude. J'adapterai ensuite les recommandations du Dr Boss pour aider les individus, les couples et les familles à faire face à la crise du COVID-19. Je fournirai également des outils des Drs. John et Julie Gottman et autres pour aider les gens à mettre en pratique les recommandations du Dr Boss pour aider les gens à faire face et à bien vivre en ces temps incertains.

Perte ambiguë

Le Dr Pauline Boss de l'Université du Minnesota a développé une théorie appelée «Ambiguous Loss», qui fournit des directives pour faire face à l'incertitude. J'ai appris sa théorie et ses techniques avant de partir au Sri Lanka pour apporter mon soutien après le tsunami du lendemain de Noël 2004. Je leur ai enseigné à des conseillers reconnaissants là-bas à l'époque et lors de plusieurs de mes 22 visites ultérieures. Je veux les partager ici comme une ressource pour aider les gens à faire face à la crise COVID-19.

Selon le Dr Boss, un type de perte ambiguë peut être une perte ou des pertes, qui sont plus compliquées car elles impliquent des circonstances inimaginables qui entraînent une ambiguïté ou une incertitude. Le chagrin devient figé. Les gens ne savent pas de quoi ils souffrent et comment commencer à avancer dans la vie. Par exemple, après la catastrophe du World Trade Center et le tsunami du lendemain de Noël, les survivants ont soudainement perdu des membres de leur famille de façon horrible au-delà de l'imagination. Ils ne savaient pas si leurs proches étaient morts, si et comment pleurer, et comment aller de l'avant. Sans modèle pour les guider, ils ont eu du mal à faire face. Ils alternaient entre agir comme si la catastrophe ne s'était pas produite et revivre le traumatisme comme s'il se produisait à plusieurs reprises. Le Dr Boss qualifie ce cycle de re-traumatisation chronique. La théorie du Dr Boss est utilisée pour aider les gens dans ces types de catastrophes à faire face et à bien vivre avec l’incertitude.

La crise du COVID-19 pose des défis similaires. En tant que survivants, nous restons physiquement présents dans nos maisons et nos communautés alors que la crise continue de se dérouler. Nous et nos amis et proches sommes confrontés à la menace d'être infectés et même de mourir. La vie telle que nous la connaissions a changé et va radicalement changer. Il reste tant à voir. Il nous reste psychologiquement à comprendre ces changements et ces pertes et comment ils affecteront nos vies.

Les recommandations suivantes sont basées sur les directives du Dr Boss. Je les ai adaptés pour aider les gens à faire face à la crise du COVID-19.

1. Étiqueter les pertes comme incertaines ou ambiguës

Lorsque vous pensez à la crise ou en discutez avec votre famille et vos amis, étiquetez les changements et les pertes comme «incertains» ou «ambigus». N'oubliez pas qu'il est normal de se sentir confus, désespéré, désorienté, discombobulé ou dépassé. Reconnaissez que les crises de cette nature sont les plus difficiles à affronter car tant de choses sont incertaines.

Étiqueter les changements et les pertes comme «ambigus» ou «incertains» aide les gens à comprendre pourquoi faire face à la crise du COVID-19 est si difficile:

  • Les gens vivent dans un contexte horrible qui dépasse leur expérience humaine.
  • La vie a radicalement changé et continue de le faire au jour le jour d'une manière qui est incertaine et implique la menace d'infection, de décès et de survie financière.
  • L'impact final sur l'économie est inconnu.
  • Il n'y a pas de réponse simple aux problèmes complexes en constante évolution auxquels les gens sont confrontés à la suite de cette crise.
  • Il n'est pas réaliste de parvenir à un véritable sentiment de maîtrise des problèmes associés à la crise du COVID-19.

Lorsque les gens réalisent ces réalisations, cela les aide à:

  • Augmentez leurs capacités à faire face à la crise dans le moment un jour à la fois.
  • Tempérez leur besoin de maîtrise.
  • Soyez plus ouvert, flexible et doux avec eux-mêmes.

2. Normaliser l'ambivalence

La plupart des gens se sentent ambivalents face à une crise majeure comme COVID-19. C'est normal. Lorsque les gens font face à une crise qui comporte de l'incertitude, la crise devient plus réelle. Lorsqu'ils évitent de faire face à une crise, ils peuvent prétendre que cela ne se produit pas. Lorsque leur ambivalence est comprise et même partagée, les gens ont tendance à se sentir mieux en mesure de commencer à accepter leur nouvelle normalité ténue, à partager leurs perspectives et à s'engager dans des dialogues sains.

3. Partager les perspectives

Dans un contexte incertain ou ambigu, les gens auront différentes interprétations des nouvelles informations sur le virus, son impact et comment gérer les problèmes clés. C’est normal.

Dans la crise COVID-19, des exemples de nouvelles informations quotidiennes des médias comprennent:

  • Comment se protéger contre le virus.
  • Comment limiter la propagation du virus.
  • Statistiques actuelles sur le virus.
  • L'impact sur l'économie.
  • La durée prévue de la crise.
  • La durée prévue des restrictions.

Dans la crise COVID-19, des exemples de problèmes clés comprennent:

  • Que ce soit pour quitter la maison pour le travail.
  • Que ce soit pour quitter la maison pour d'autres raisons, comme l'exercice, la socialisation, les soins aux membres de la famille les plus vulnérables, etc.
  • Comment gérer les problèmes financiers ou les crises connexes.
  • Comment répondre aux besoins de base en nourriture, aux besoins médicaux, etc.
  • Comment se connecter avec la famille et les amis.

Les amis, les membres de la famille et les partenaires réussissent mieux lorsqu'ils acceptent d'entendre et de respecter leurs points de vue en ces temps incertains. Ce faisant, ils créent des endroits sûrs dans leurs relations, leurs familles et des systèmes de soutien pour que les gens puissent parler de leurs points de vue, qui comprennent leurs préoccupations, leurs sentiments et leurs besoins.

Le fait de ne pas partager laisse les gens seuls avec leur stress, ce qui peut augmenter les sentiments d'anxiété, de panique et de dépression. Le partage de perspectives dans une atmosphère de soutien aide les gens à gérer leurs expériences et à se sentir en sécurité avec leurs amis et leurs proches. Cela favorise la résilience de toutes les personnes impliquées.

Les discussions sur des questions clés impliquant des perspectives diverses, telles que l'éloignement social, la gestion des finances et d'autres, peuvent devenir passionnées. Le Dr Boss suggère que lors des discussions, les gens devraient être prêts à répéter cette phrase: "Ça va si nous ne le voyons pas tous de la même façon maintenant." Cela permet aux personnes ayant des points de vue différents de se connecter et de se soutenir mutuellement, même avec leurs différences. Voici quelques ressources qui aident les gens à partager et à sympathiser avec leurs points de vue respectifs et à prendre des décisions en fonction du temps:

Drs. John et Julie Gottman ont développé les outils suivants qui aident les gens à partager et à écouter leurs points de vue respectifs:

De plus, la roue des sentiments aide les personnes qui n'ont pas l'habitude d'identifier et de parler de leurs sentiments à le faire.

4. Soyez flexible et créatif

Lorsque les gens se mettent au défi de sympathiser avec les perspectives des autres, ils deviennent plus flexibles et ouverts dans leur pensée, ce qui les aide à faire face. La crise COVID-19 est en constante évolution. Une pensée flexible et créative prépare les gens à répondre aux nouvelles informations et aux défis changeants.

5. Reconstruire des routines et des rituels

À l'heure actuelle, la crise du COVID-19 a déplacé tout le monde, sauf ceux de la main-d'œuvre essentielle, vers leur domicile, et loin du travail et de l'école. En temps de crise et de déplacement, les membres de la famille, les partenaires et les amis fonctionnent mieux lorsqu'ils reconstruisent consciencieusement les routines et les rituels dans leur nouveau contexte, plutôt que de les abandonner.

Les routines et les rôles structurent nos vies. Ils aident les gens à savoir à quoi s'attendre chaque jour et qui fera quoi. Cela aide les enfants et les adultes à fonctionner et à faire face. Les familles, les partenaires et les colocataires doivent élaborer des horaires et des affectations qui tiennent compte des obligations de travail et d'enseignement à domicile, des besoins spatiaux, de l'accès aux ordinateurs et du soutien. Les routines devraient inclure les rôles que les gens joueront pour aider le ménage à fonctionner et les tâches qu'ils effectueront.

Les rituels aident les gens à se connecter régulièrement et à vivre leur vie de manière amusante ou significative. Ils peuvent être une pause ou une distraction du stress quotidien face à la crise COVID-19. Les personnes vivant dans le même ménage devraient créer de nouveaux rituels pour cette période où elles resteront à la maison. Ceux-ci peuvent inclure des rituels qui impliquent:

  • Réunions en famille ou à la maison pour parler d'adaptation et de stress
  • Repas de famille et de groupe
  • Pauses du travail et de l'école
  • Loisirs

La manière dont ils sont conçus est à la portée de tous. J'espère que tout le monde a son mot à dire.

Les gens peuvent créer des rituels qui apportent beaucoup de plaisir à leur vie. Par exemple, un de mes amis du secondaire a commencé une soirée de jeu chez lui avec les membres de sa famille. Ils habillent le rôle des personnages dans des jeux de société comme "Monopoly". Ils prennent des photos les uns des autres dans leurs tenues et les publient sur Facebook. Celui qui gagne peut choisir le jeu pour la nuit prochaine.

Les gens peuvent également créer des rituels pour se connecter avec le monde extérieur grâce à des programmes de téléconférence comme Zoom, Skype et autres. Cela permet aux enfants de voir leurs amis et camarades de classe. Les adultes peuvent passer du temps avec leurs amis. Ils peuvent avoir des dîners ou des happy hours ou du café en ligne. Toutes les personnes impliquées peuvent trouver des moyens de jouer à des jeux avec des amis ou d'autres familles en ligne. Les gens peuvent tenter de se connecter avec des amis et des membres de leur famille avec lesquels ils n'ont pas eu le temps de se connecter avant la crise.

Plusieurs communautés ont développé de merveilleux rituels pour aider les enfants à commencer la journée scolaire à la maison, pour exprimer leur gratitude aux travailleurs de la santé et pour honorer les anniversaires ou les retours à la maison de l'hôpital. Ces rituels sont d'excellents exemples de la façon de célébrer et de vivre la vie de manière significative pendant une pandémie tout en respectant l'importance de la distance sociale.

Il est important de noter que les routines et les rituels seront très probablement modifiés à mesure que les restrictions évolueront à l'avenir, à mesure que le besoin de distanciation sociale changera.

Voici quelques ressources pour aider les couples, les familles et les amis à créer des rituels:

  • Le livre du Dr Bill Doherty, La famille intentionnelle
  • Drs. L'exercice "Build Rituals of Connection" de John et Julie Gottman est disponible dans un jeu de cartes (pour les couples) dans l'application Gottman Card Decks. Les suggestions sont principalement destinées aux couples, mais le jeu comprend des instructions de base pour la construction de rituels que les amis et les familles peuvent utiliser

Bien qu'aucune de ces ressources n'ait d'idées spécifiques pour les rituels en période de distanciation sociale, elles expliquent comment les couples et les familles peuvent construire des rituels.

6. Trouver un sens

Trouver du sens en temps de crise peut aider les gens à persévérer. Comprendre les raisons existentielles pour lesquelles une catastrophe se produit aide souvent les gens à faire face. Certaines personnes se tourneront vers leurs croyances religieuses ou existentielles pour déterminer les raisons pour lesquelles cette catastrophe se produit. Alors que nous prévoyons 100 000 à 200 000 décès aux États-Unis, d'autres estimeront que le fait que la pandémie se produise est insensé. Le Dr Boss nous rappelle que même lorsque nous déterminons qu'une catastrophe est insensée ou n'a pas de sens, cela est significatif.

Dans son livre, La recherche de sens par l'homme, Viktor Frankl, défunt neurologue et psychiatre, qui était un survivant des camps de concentration, nous a rappelé que les personnes qui trouvent un sens à leur vie quotidienne sont celles qui survivent à des circonstances disparates. Frankl a dit un jour: «Le sens de la vie est de donner un sens à la vie.» En temps de crise, il y a tellement de façons de prendre des mesures qui donnent aux gens un sens ou un but. Voici quelques exemples:

  • Au risque de perdre des bénéfices, un propriétaire d'entreprise choisit de fermer son entreprise pour éviter la propagation du virus.
  • Un individu peut trouver des moyens de s'assurer qu'un voisin solitaire a de la compagnie (via Internet).
  • Les agents de santé risquent leur vie dans des conditions moins qu'optimales pour soigner les malades et les mourants.

Les gens qui servent ou prennent soin des autres se rappellent à eux-mêmes et aux autres que nous faisons tous partie d'une expérience humaine. Ils sont liés à la souffrance et au soin des autres êtres humains. Leurs intentions et leurs actions donnent de l'espoir à tous les membres de la société alors qu'ils luttent pour faire face et survivre.

Les gens peuvent trouver un sens à la façon dont ils utilisent leur temps supplémentaire à la maison. Par exemple:

  • Une famille qui passe plus de temps ensemble peut utiliser la crise comme une occasion de créer des liens ou de travailler sur leurs relations.
  • Un couple utilise son temps supplémentaire ensemble pour travailler activement sur sa relation.
  • Les amis qui ne se sont pas vus depuis des années peuvent trouver le temps de se reconnecter par vidéo ou par Skype.
  • Les individus utilisent du temps supplémentaire pour réexaminer leurs priorités et leurs objectifs.
  • Ceux qui perdent leur carrière peuvent chercher des opportunités pour de nouveaux cheminements de carrière.

Les gens peuvent choisir d'utiliser leur temps à l'abri à la maison ou en isolement pour atteindre des objectifs importants. Dans toute catastrophe, les gens ont encore le choix de vivre la vie de manière significative. Leurs intentions et leurs actions les définissent souvent pour aller de l'avant. Donner un sens à une catastrophe et avoir le fort sentiment que sa vie reste significative aide les gens à persévérer dans leurs tentatives pour faire face, survivre et se reconstruire.

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