Trouver la bonne approche de thérapie avec des partenaires de même sexe

Le choix de la théorie à utiliser lorsque l’on travaille avec des couples doit non seulement refléter la personnalité et la compétence du clinicien, mais doit également être utile et répondre aux besoins du client. Ils méritent de savoir que leur clinicien a approuvé la théorie. Ils veulent avoir confiance que les interventions choisies reflètent les facteurs de stress, les attentes de la société et les pressions internes vécues dans leur vie.

Les théories les plus populaires de la thérapie de couple ont été développées avec des partenaires de sexe opposé qui espéraient éviter le divorce. Parce qu’une grande partie des clients que je vois s’identifient comme étant lesbiennes ou gays, je savais que ces clients n’avaient pas le droit de se marier, ou donc de divorcer, jusqu’à l’audience de la Cour suprême d’Obergefell contre Hodges en 2015 (Obergefell V. Hodges , 2019). Ainsi, un clinicien qui travaille avec des couples gais et lesbiens doit s’assurer que les théories qu’il demande à ses clients d’intégrer dans leur relation sont appropriées aux objectifs et présentent des problèmes qui diffèrent souvent des couples hétérosexuels.

Différences dans la thérapie de couple homosexuel

Dans ma recherche de la bonne théorie pour mes clients de même sexe, mon premier objectif était de déterminer si les facteurs incitant les couples à suivre une thérapie étaient les mêmes pour les partenaires de même sexe et de sexe opposé. La recherche a montré que les couples de même sexe et hétérosexuels partagent des objectifs communs consistant à désirer une meilleure communication, à vouloir partager des valeurs, à gérer les différences personnelles pour les rendre complémentaires et à désirer se sentir soutenus et engagés envers leurs partenaires (Riggle et al., 2016) .

Cependant, les thérapeutes de couple compétents doivent être conscients des différences communes en ce qui concerne les problèmes qui se superposent aux expériences relationnelles en raison de leur identité sexuelle. En raison de la façon dont la société a historiquement traité les gais et les lesbiennes, les partenaires de même sexe peuvent être plus vulnérables à la détresse relationnelle. Ils sont confrontés aux défis de gérer les stades de développement de l’acceptation de leur identité de genre, de la discrimination sociétale et des craintes de dissimuler des relations à leurs amis et à leur famille (Macapagal, Greene, Rivera et Mustanski, 2015). De plus, des problèmes courants dans les relations gaies et lesbiennes se posent autour des questions d’étapes d’engagement, de normes concernant la monogamie et de différents niveaux de risques de VIH qui ne sont généralement pas présents pour les couples hétérosexuels (Macapagel et al., 2015).

L’intimité émotionnelle est un objectif pour tous les couples, quelle que soit leur orientation sexuelle. Cependant, la honte et la culpabilité intériorisées résultant de la dissimulation de l’orientation sexuelle ont tendance à avoir un impact négatif sur de nombreux partenaires de même sexe dans leur niveau de confort pour exprimer leur intimité émotionnelle (Guschlbauer, Smith, DeStefano et Soltis, 2019). Pour trop de partenaires de même sexe, la tension de vivre dans l’incertitude et les messages incohérents sur l’acceptation sociétale de leur droit de se marier a fait des ravages à la fois socialement et psychologiquement. Ces messages de la société ont souvent semé la confusion parmi les partenaires gais et lesbiens et se demandent s’il faut adopter les symboles typiques de l’engagement hétéronormatif (Holley, 2017).

La méthode Gottman et le travail avec les couples de même sexe

La méthode Gottman s’identifie comme une approche thérapeutique multidimensionnelle pour travailler avec le conseil aux couples qui déplace les partenaires du conflit vers des échanges confortables en améliorant les compétences sociales de base. La méthode vise également à développer une prise de conscience des pièges interpersonnels associés aux comportements relationnels de critique, de mépris, de défensive et d’obstruction. Certains des objectifs de la méthode Gottman sont de remplacer les comportements négatifs identifiés, qui sapent les relations, par des moyens plus civils d’exprimer la désapprobation, de construire une culture d’appréciation, d’acceptation, de responsabilité mutuelle pour les problèmes et d’auto-apaisement (Lopez , Pedrotti et Snyder, 2019).

Une étude non contrôlée du Gottman Institute publiée en 2017 a collecté et mesuré la satisfaction relationnelle à cinq moments différents à l’aide de la méthode Gottman de thérapie de couple avec des couples gais et lesbiens. Les données ont montré une amélioration significative après 11 séances de thérapie pour les couples d’homosexuels et de lesbiennes. L’étude suggère que la méthode Gottman était très efficace pour les couples de même sexe. Les couples gais et lesbiens se sont améliorés plus de deux fois plus que la plupart des couples hétérosexuels en presque deux fois moins de séances que ce qui était typique pour les couples hétérosexuels utilisant la méthode Gottman (Garanzini et al., 2017).

Certaines des raisons étaient fondées sur la croyance que les couples de même sexe fonctionnent généralement mieux que les couples hétérosexuels en raison du plus petit rôle de genre et de l’inégalité. Pour les couples de même sexe, ils sont souvent socialisés de la même manière concernant les rôles de genre et peuvent partager des styles de communication plus similaires que les couples de sexe opposé. Des variables telles que la répartition des tâches ménagères, la division des finances, le sens du jeu, l’égalité de soutien et la communication jouent un rôle plus important dans les relations entre partenaires de même sexe que dans les relations hétérosexuelles (Garanzini et al., 2017).

L’étude a également suggéré que, même si les problèmes rencontrés par les partenaires de même sexe n’étaient pas nécessairement plus faciles à gérer que ceux de leurs homologues opposés, la plate-forme de la méthode Gottman a créé un moyen pour les couples de discuter de leurs préférences uniques pour l’égalité dans la relation (Garanzini et al., 2017). L’utilisation des interventions de la méthode Gottman a offert aux couples de même sexe des moyens d’améliorer leurs relations dans les thèmes qui ont été identifiés comme contribuant à la longévité des relations et a enseigné des moyens de communiquer des antidotes à la critique et à la défensive qui pourraient être appliqués à leurs défis relationnels uniques. Les couples de même sexe ont également signalé que grâce aux nouvelles techniques de communication enseignées dans la méthode Gottman, ils ont bénéficié d’un soutien pour établir leur lien d’amitié et ont pu raviver des étincelles sexuelles dans leurs relations. (Garanzini et al., 2017).

Points à retenir et recherches recommandées

Le défi présenté à tous les cliniciens qui travaillent avec des couples est de mettre de côté leurs propres hypothèses ou jugements sur ce qui est le mieux pour leurs clients et de les atteindre là où ils en sont pour atteindre les objectifs relationnels souhaités. Certains des obstacles rencontrés par les thérapeutes de couple travaillant avec des partenaires de même sexe peuvent obliger les cliniciens à évaluer si les théories « faites et vraies » qu’ils ont utilisées avec leurs partenaires de sexe opposé sont valables pour toutes les populations qu’ils servent.

Idéalement, la recherche doit déterminer s’il est justifié de développer des théories de couples distinctes qui répondent aux besoins uniques des partenaires gais et lesbiennes. La plupart des recherches actuellement disponibles semblent regrouper les partenaires de même sexe en une seule catégorie. L’idée qu’une « taille unique » ne s’applique pas aux partenaires de même sexe. Les clients ont des différences entre les sexes, des expériences de vie et les styles de communication liés au fait d’être un homme ou une femme. Cela crée un besoin à traiter individuellement.


Êtes-vous actuellement à la recherche d’un thérapeute de couple certifié Gottman pour utiliser des approches basées sur la recherche pour aider votre relation ? L’Institut Gottman recherche des couples pour participer à une étude internationale sur les résultats de la thérapie de couple selon la méthode Gottman. En savoir plus ici.


Les références:

Garanzini, S., Yee, A., Gottman, J., Gottman, J., Cole, C., Preciado, M. et Jasculca, C. (2017). Résultats de la thérapie de couple selon la méthode Gottman avec des couples gais et lesbiens. Journal de thérapie conjugale et familiale, 43(4), 674-684. doi : https://doi.org/10.1111/jmft.12276

Guschlbauer, A., Smith, NG, DeStefano, J., & Soltis, DE (2019). Stress des minorités et intimité émotionnelle chez les individus dans les couples lesbiens et gais : Implications pour la satisfaction relationnelle et la santé. Journal des relations sociales et personnelles, 36(3), 855-878. doi : https://doi.org/10.1177/0265407517746787

Holley, RS (2017). Perspectives sur les relations lesbiennes contemporaines. Journal d’études lesbiennes, 21(1), 1-6. doi : https://doi.org/10.1080/10894160.2016.1150733

Lopez, SJ, Pedrotti, JT, & Snyder, CR (2019). Psychologie positive (Quatrième éd.). Thousand Oaks, Californie : SAGE Publications, Inc.

Macapagal, K., Greene, GJ, Rivera, Z. et Mustanski, B. (2015). « Le meilleur est toujours à venir » : étapes et processus relationnels chez les jeunes couples LGBT. Journal de psychologie familiale, 29(3), 309-320. doi : https://doi.org/10.1037/fam0000094

Obergefell V. Hodges. (2019). Oyez. Extrait de https://www.oyez.org/cases/2014/14-556

Riggle, EDB, Rothblum, ED, Rostosky, SS, Clark, JB, & Balsam, KF (2016). « Le secret de notre succès » : Perceptions à long terme des couples de même sexe de la longévité de leur relation. Journal of GLBT Family Studies, 12(4), 319-334. doi : https://doi.org/10.1080/1550428X.2015.1095668

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