Sous le stress, nous régressons tous

Lorsque le visage de Karen est apparu sur mon écran d'ordinateur, j'ai senti qu'une tempête faisait rage dans son monde. "Comment vous et votre famille avez-vous fait avec le mandat de refuge sur place?" J'ai demandé.

"Pas génial!" Elle a riposté.

La frustration, la déception et le ressentiment qu'elle avait mis en bouteille au cours de la dernière semaine de verrouillage ont fait surface et débordé. Elle avait été séquestrée à la maison avec son mari, Thomas et deux fils adolescents. Les niveaux de détresse de Karen inondaient son système nerveux de cortisol et d'adrénaline, et elle était dans un état profond de combat ou de fuite, tandis que les hommes de sa vie combattaient pendant cette période, vivant également leurs propres batailles activées par leur système nerveux, dans des manières entièrement différentes.

J’ai écouté pendant qu’elle exprimait sa colère face aux promesses non tenues de Thomas et au manque de disponibilité. "Il est enfermé dans son bureau à domicile et travaille 14 heures par jour!"

Les rythmes de vie qui avaient jadis contraint Thomas à la modération avaient disparu, et il semblait que ses anciennes tendances de bourreau de travail étaient à plein régime. La colère de Karen s'est mélangée au chagrin tandis que les larmes coulaient. Elle a décrit comment ses fils étaient également enfermés dans des chambres à coucher pour jouer à des jeux en ligne pendant des heures.

Alors que Karen se plaignait de la façon dont Thomas avait abandonné ses plans antérieurs pour un temps de famille positif pendant l'isolement social, j'ai reconnu ses émotions envahissantes comme sa réponse de traumatisme unique. La situation actuelle incitait le cerveau limbique de Karen à revivre le traumatisme de la trahison d'une affaire qu'elle et Thomas avaient menée en thérapie l'année précédente. Maintenant, son tronc cérébral primitif répondait comme si elle était dans un trou de renard avec un ennemi. Elle avait perdu contact avec son moi plus sage, sa compassion pour son partenaire et les compétences qu'elle possédait autrefois pour une connexion saine.

Bien qu'ils l'ignorent, les politiques d'isolement social et de refuge sur place ont créé une réalité actuelle où chaque membre de cette famille revivait l'obscurité d'un passé traumatisant. Les cerveaux limbiques des garçons ont été déclenchés pour faire face à leur manque actuel d'auto-agence comme ils l'avaient fait l'année précédente lorsqu'ils se sont sentis piégés dans leurs chambres pour attendre les tempêtes des arguments volatils de leurs parents.

Maintenant, la famille qui avait prévu de faire de la pandémie une opportunité unique d'apprentissage à domicile et de redéfinir les priorités de leur vie semblait déconnectée, fermée et empêchée de se connecter. Et plus Karen poussait pour les amener à changer de cap, plus ils s'énervaient avec elle.

J'ai aidé Karen à apaiser son esprit et son corps avec un «la pleine conscience du moment ” exercice de respiration et de centrage.

Quand elle était plus calme, je lui ai rappelé: «Tu connais Thomas mieux que quiconque. Qu'a-t-il appris à faire quand il était enfant quand la vie n'était pas sûre? »

"Lui et sa famille viennent de passer", réfléchit-elle doucement. "Tout ce qu'ils savaient faire, c'était travailler!"

Je pouvais voir le "ah-ha!" la frapper. Elle a poursuivi: «Pendant les deux premiers jours d'isolement social, il était détendu et ouvert aux possibilités créatives d'être à la maison avec les enfants et de créer des souvenirs de famille spéciaux. Cela m'a rendu heureux et plein d'espoir, mais il semblait qu'il ne voulait tout simplement pas tenir ces promesses. »

«Sous le stress, nous régressons tous.» J'ai rappelé à Karen mon mantra personnel que j'enseignais à tous mes clients. Les conditions stressantes présentes dans cette pandémie semblaient avoir activé les mécanismes d'adaptation de Thomas contre les traumatismes de l'enfant. Lorsque nous avions exploré cela dans la thérapie de couple l'année précédente, il avait fait un beau travail en développant sa conscience de soi et en revenant sur sa relation avec Karen. J'aurais besoin d'une prochaine visite avec Thomas présent pour me concentrer sur cela, alors j'ai tourné mon attention vers Karen.

"Et quels sont vos déclencheurs de traumatisme?" Je lui ai demandé.

"Oh, c'est cet abandon!" elle a répondu. "C'est affreux! J'ai l'impression qu'ils m'ont tous trahi et se sont détournés de moi, mais surtout Thomas! Il m'a laissé élever seul deux adolescents réticents, alors qu'il est dans la même maison en nous ignorant et en se comportant de la même manière! "

J'ai pu valider à quel point cela doit être frustrant et douloureux pour elle de se sentir coincée, sans lien significatif quand elle s'y attendait, et de voir ses proches engourdis et espacés pour faire face à leurs propres pertes. Cela la ramènerait sûrement dans des temps plus sombres.

Elle se sentait seule alors qu'elle les regardait en spirale dans un but inutile. Malheureusement, sa manière affligée de communiquer dans sa tentative de les rallier à une connexion significative n'a fait que désintégrer davantage.

«J'étais sarcastique au début de la semaine, mais ça vient de se dissoudre en attaques ouvertes», a-t-elle avoué.

"Je suis tellement Gené! Il semble que tout notre travail acharné en thérapie de l'année dernière a volé par la fenêtre! » Karen pleura.

"Je ne pense pas que votre travail acharné ait été gaspillé", la rassurai-je, confiant que lorsque son propre système nerveux était apaisé de notre époque, elle retrouverait son moi plus fort et plus sage. Comme Karen a pu s'harmoniser avec compassion et planifier pour répondre à ses besoins de manière plus saine, elle s'est rendu compte qu'elle pouvait donner la priorité à se tourner vers Thomas avec cette même compréhension douce et ouverte. Elle avait prévu de lui parler de notre visite et se tournerait volontairement vers lui fréquemment avec une gentillesse chaleureuse, au lieu de l'anxiété et du mépris. Cela les apaiserait tous les deux, les aidant à coréguler émotionnellement. Espérons que leurs réactions aux traumatismes les uns par rapport aux autres se réduiraient.

Avec une compassion renouvelée pour Thomas, Karen a déclaré: «Je comprends que ce soit comme s’il nous protège. Il doit se sentir valorisant s'il réussit davantage au travail en ce moment. Bien que dans sa profession, c'est fou! "

«Mais qu'en est-il de son enfance? Ensuite, ce n'était pas du tout fou. C’est ce que son tronc cérébral sait faire », ai-je expliqué. "C’est comme si son enfant intérieur blessé du passé a sauté sur le siège du conducteur de sa vie et a saisi le volant en criant:" Je peux nous sauver! Je dois me mettre au travail! »Et rien d’autre ne lui semble important en ce moment. Il a perdu son calme d'antan et les priorités qui l'accompagnaient. »

«Je le vois maintenant», a-t-elle reconnu. "Il semble en colère, mais par son comportement, je vois comment il s'est déclenché." Elle fit une pause, alors que plus de vérité lui apparaissait. "Nous avons eu des amis et de la famille qui ont perdu leur travail", a-t-elle pleuré doucement. «Bien sûr, il a peur. Son comportement a du sens maintenant, même si j'aimerais qu'il s'arrête. "

«Et dans l'intensité de ce déclenchement, il se détourne de toi. Il est donc naturel que vous ressentiez autant d’émotions négatives énormes comme la rage et la déception, et vous avez envie de vous en prendre à lui. "

"Vous savez," confia-t-elle, "je suis allée dormir les deux dernières nuits en pensant," je dois juste sortir d'ici. Je ne peux pas rester ici. " J'ai prévu comment emmener les enfants sans lui. C'est la dernière chose que je veux vraiment faire, mais cela m'a paru nécessaire lorsque j'ai été déclenché. »

Nous avons discuté qu’elle avait besoin d’un plan d’autogestion, mais dans son cas, ce n’était pas de partir. Karen et toute sa famille avaient besoin de créer des rythmes quotidiens où ils pourraient tous travailler, se connecter, s'écarter et bouger leur corps. Elle a décidé de planifier ses matinées pour inclure du yoga en ligne, de la lecture contemplative et des séances de travail virtuelles avec un collègue.

Nous avons également programmé une session en ligne pour les couples afin de traiter les sentiments difficiles de cette semaine difficile, afin qu'ils puissent travailler ensemble sur la meilleure façon d'aller de l'avant.

Lors de cette séance en couple, j'ai demandé à Karen: "De quoi avez-vous besoin de Thomas?"

Sa voix était douce: «En plus d'écouter, j'ai juste vraiment besoin de câlins. Beaucoup de câlins!"

Thomas l'a contactée avec la promesse de beaucoup de suivre.

Le couple se concentrerait sur le maintien de la douceur à travers les muscles de son corps, continuant à relâcher et à apaiser les tensions par une respiration consciente et une relaxation plus profonde. Ils avaient appris à reconnaître que la tension corporelle coïncidait avec la rigidité mentale et la négativité émotionnelle. Et ils ont rappelé comment ils pouvaient briser leurs cycles de pensées négatives, de comportements et d'interactions.

Karen et Thomas se sont chacun engagés dans l'exercice Gottman de Seven Weeks Toward Fondness and Admiration, fixant chaque jour l'intention de se concentrer sur un signal d'amour afin de raviver leurs émotions positives. Ils ont également établi de nouveaux rituels de connexion pour rompre leurs journées de travail à domicile. Ils se sont arrêtés pour les pauses café, les câlins et la préparation des repas.

Ils comprenaient un enregistrement déstressant chaque jour pour partager les réponses aux trois questions suivantes: Que ressentez vous? De quoi avez-vous besoin? Et comment pouvons-nous collaborer pour que vous répondiez à ce besoin de manière saine?

Grâce à ce processus, j'ai espéré que ce couple serait en mesure d'avoir les conversations importantes sur les changements nécessaires pour leurs fils, leur relation et pour chacun d'eux individuellement.

Nous sommes dans une pandémie. Tout est incertain. Nous serons tous déclenchés d'une manière ou d'une autre: arrêt, fuite, colère et réactivité. Mais espérons que, comme l’ont fait Karen et Thomas, nous profiterons également des opportunités de croissance individuellement et ensemble.

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