Reconstruire après l’infidélité

Co-écrit avec le Dr Paul Peluso

L’infidélité est un conte aussi vieux que le temps. Cette forme de trahison pèse lourdement sur la relation d’un couple et apparaît souvent comme le symptôme d’une maladie plus vaste: la déconnexion. Pourtant, malgré sa prévalence, l’infidélité continue d’être un phénomène largement méconnu.

Les affaires peuvent être considérées comme le voyant qui clignote sur le tableau de bord d’une voiture; cela indique la présence d’une fuite ou d’un problème plus important nécessitant une attention particulière. Tout comme pour les voitures, c’est en prenant conscience des problèmes sous-jacents qui ont précipité l’affaire (et en mettant en place des stratégies correctives) que les couples peuvent commencer à reconstruire leurs relations.

Lorsque les partenaires commencent à s’éloigner l’un de l’autre (que ce soit émotionnellement, sexuellement ou les deux), le potentiel qu’une liaison se produise augmente. Avec les facteurs de stress naturels qui accompagnent toute relation, les conflits récurrents peuvent devenir le coin qui sépare les couples. Pour tenter de rétablir cette connexion, un partenaire peut se tourner vers un tiers.

Dois-je rester ou dois-je partir?

À la suite d’une liaison, le partenaire trahi subit un basculement de son monde et peut se demander: «Dois-je rester ou devrais-je partir? Bien que se remettre de l’infidélité pose de nombreux obstacles, cela ne signifie pas nécessairement que la relation d’un couple est vouée à l’échec.

Pour revenir à la métaphore de la voiture, une liaison est souvent la lumière clignotante qui dit: «Au secours, notre relation ne peut plus continuer ainsi! Face à la découverte de l’infidélité, les couples devront déterminer s’ils veulent regarder sous le capot (voir où la fuite a commencé et faire les réparations nécessaires) ou choisir de jeter l’éponge.

En prenant conjointement la décision de travailler sur la relation, une bonne première étape consiste à rechercher une thérapie de couple et à examiner où les fissures se sont développées dans la fondation. Ces fissures sont souvent le résultat de schémas d’interaction destructeurs.

Modèles d’interaction

Les moyens par lesquels les couples interagissent lors des conflits sont très révélateurs du fonctionnement des relations à long terme. Selon le Dr John Gottman, les quatre cavaliers de l’Apocalypse sont considérés comme le proverbial destroyers de satisfaction relationnelle et peut être la pente glissante qui mène à l’infidélité. Ces quatre styles de communication négatifs comprennent critique, défensive, mépris, et mur de pierre (qui se produit lorsqu’un partenaire s’arrête en réponse à une inondation émotionnelle).

Grâce à ses recherches, le Dr Gottman a déterminé que les couples de jeunes mariés qui affichaient les quatre cavaliers étaient, en moyenne, plus susceptibles de divorcer 5,6 ans après le mariage. En revanche, les couples qui n’ont pas eu de conflits croissants mais qui ont manifesté un désengagement émotionnel ont divorcé 16,2 ans après le mariage.

Les couples qui se présentent à la thérapie à la suite d’une liaison présentent souvent les quatre cavaliers lors de discussions de conflit. Les thérapeutes certifiés Gottman sont spécialement formés pour aider les couples à trouver des moyens plus adaptatifs de communiquer lors de ces événements. Face aux quatre cavaliers, ces thérapeutes aident les clients à apprendre et à mettre en œuvre les antidotes à ces schémas d’interaction destructeurs:

  1. Critique – Démarrage en douceur
  2. Défensivité – Prendre ses responsabilités
  3. Outrage – Construire une culture d’appréciation
  4. Stonewalling – Auto-apaisant physiologique

Une fois que les couples ont appris les stratégies nécessaires pour les aider à communiquer plus efficacement, ils peuvent commencer le processus de guérison.

Reconstruire après l’apocalypse

Une liaison est un événement cataclysmique dans une relation de couple. Pour le partenaire trahi, la réponse shellshock initiale peut inclure colère, tristesse, douleur, et humiliation. Ces symptômes imitent étroitement le trouble de stress post-traumatique et peuvent même persister longtemps après la découverte de l’infidélité. Malgré cela, il est possible pour les couples de se reconstruire et d’avancer.

Les relations n’existent pas dans le vide; par conséquent, une étape nécessaire à la reconstruction après une liaison est que les deux partenaires s’engagent à préserver la relation. Pour ce faire, le partenaire trahi devra déterminer s’il est capable de pardonner. Cet acte est crucial pour le fonctionnement à long terme de la relation. Des quatre cavaliers, le Dr Gottman a déterminé que nourrir le mépris est hautement prédictif de l’insatisfaction relationnelle et du divorce ultime.

Sortir d’une affaire n’est pas une tâche simple, mais cela peut être réalisé! Ce processus dépendra de la volonté du couple d’examiner les façons dont ils interagissent. Voici quelques questions à considérer:

  1. Les quatre cavaliers sont-ils les plus répandus lors des discussions sur les conflits?
  2. Le couple peut-il désamorcer les disputes? Sont-ils capables d’accéder à l’humour ou au jeu?
  3. Le couple est-il en mesure d’accepter respectueusement la perspective différente de l’autre?

Lors de la reconstruction après une liaison, les thérapeutes Gottman certifiés travaillent avec les couples pour les aider à s’engager dans des discussions de conflit plus saines, à se tourner les uns vers les autres et à accroître leur harmonisation émotionnelle. En renforçant ces domaines, les couples augmentent considérablement leurs chances de satisfaction et de croissance relationnelle à long terme.

Votre relation a-t-elle vécu une liaison sexuelle ou émotionnelle? Le Gottman Institute recherche actuellement des couples pour une étude internationale sur le rétablissement d’une liaison. Cette étude est une collaboration entre les Drs. John et Julie Gottman, le Gottman Institute, Taylor Irvine et le Dr Paul Peluso de la Florida Atlantic University, ainsi que les couples et thérapeutes participants. Pour plus d’informations, veuillez cliquer ici.

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