Plus que de l'argent

L'argent symbolise tant de choses pour différentes personnes. Comme exercice de réflexion, John Gottman a écrit toutes les significations possibles de l'argent pour les gens et a facilement trouvé plus de 100 significations avant de s'arrêter. En tant que thérapeute de couple qui a vu des centaines de couples au cours des 30 dernières années, je peux attester du fait que les gens ont des perspectives, des valeurs et des besoins différents en ce qui concerne l'argent et que les désaccords sur l'argent restent souvent bloqués au niveau pratique et à des niveaux plus profonds. de sens, d'histoire ou de visions du monde ne sont pas explorées ou comprises complètement.

Lorsque vous parlez de finances avec votre partenaire, n'oubliez pas que l'argent est un symbole, un outil et une métaphore. Ne prenez pas ce problème d'argent si littéralement que vous ne pouvez pas ouvrir votre cœur et votre esprit et être réceptif à une conversation plus profonde avec votre partenaire sur ce sujet. La conversation complexe que vous pouvez avoir porte sur la façon dont chacun de vous a été façonné et influencé par vos expériences de vie avec la richesse, la responsabilité ou les inquiétudes concernant la sécurité financière. Cela deviendra une base importante à partir de laquelle vous pourrez vous comprendre.

Si vous vous sentez actuellement à l'aise avec le montant d'argent que vous avez dans votre partenariat ou votre capacité à gagner et à économiser suffisamment d'argent pour vos besoins actuels et futurs, ce type de conversation peut sembler un jeu d'enfant. Il y a maintenant une opportunité d'amener la conversation sur l'argent à un endroit plus profond et plus spirituel ou existentiel pour vous deux.

Si l'argent est une lutte dans votre vie et que l'idée de parler du sens de l'argent vous semble vraiment difficile parce que le déficit financier devient au centre de vos discussions, alors considérez cette conversation comme une opportunité de rêver ensemble, d'être positif et créatif, et évitez de vous plaindre ou de penser aux aspects négatifs de votre situation financière. Pensez à vous concentrer sur un petit aspect de la conversation sur l'argent et à profiter de la connaissance mutuelle des valeurs, des rêves et de l'histoire.

Cette conversation peut également être l'occasion pour vous d'explorer vos histoires personnelles et les significations liées à l'argent. La richesse est un concept si relatif et si divers qu'une personne peut regarder un billet de 20 $ et se sentir riche, et une autre peut se sentir pauvre. Nos croyances, notre langage et nos expériences autour de l'argent à la fois dans nos propres vies et en voyant la vie de nos parents et grands-parents créent une sorte de «script de l'argent» qui vit en nous, parfois largement inconnu ou tacite.

Ensemble, vous pouvez ouvrir ce coffre-fort et regarder à l'intérieur les scripts d'argent que vous apportez tous deux à la table dans cette relation. Plus important encore, vous pouvez considérer comment ces croyances, morales et valeurs cachées ont été transformées en principes directeurs qui dirigent la façon dont vous gagnez, utilisez, économisez ou implorez la richesse.

Assurez-vous d'éviter d'étiqueter ou de juger la famille ou l'enfance de votre partenaire, surtout à la lumière des préoccupations actuelles que vous avez à propos de leur script d'argent. Restez positif et réceptif et trouvez des moyens de valider ou de montrer votre compréhension empathique de la façon dont leur passé a façonné leurs opinions actuelles.

Quelques points à garder à l'esprit:

L'argent peut polariser les partenaires

Dans de nombreux couples avec lesquels j'ai travaillé, un partenaire peut considérer l'argent comme un simple fait mathématique qui est mieux géré avec une pensée rationnelle et logique. Pour cette personne, avoir un budget, mettre de l'argent de côté pour épargner ou financer un compte de retraite peut sembler évident, incontestable et n'a qu'une seule bonne réponse.

Pour d'autres, l'argent est un concept très émotionnel, personnel et peut-être même spirituel qui va bien au-delà des dollars et des cents. Pour cette personne, les considérations existentielles et morales peuvent l'emporter sur la logique et le bon sens, et «ce qui suscite la joie» peut impliquer de donner de l'argent, de l'utiliser pour des causes humanitaires ou de faire des choix de vie sans envisager de gain financier.

Lorsque vous êtes coincé dans un argument polarisé, chaque partenaire peut adopter une position plus extrême qu'il ne le pense réellement. Dans un effort pour souligner combien il est important d'économiser de l'argent, on pourrait prendre position ou tracer une ligne autour de certains aspects de la façon dont ils gèrent l'argent qui est plus rigide avec leur partenaire qu'ils pourraient l'être avec d'autres personnes. Demandez-vous si vous adopteriez la même position ferme si votre sœur, ami ou enfant avait cette conversation avec vous.

Notez où vos valeurs ou votre position sont très différentes de celles de votre partenaire et voyez si vous pouvez exprimer la flexibilité ou la volonté de faire des compromis. Vous n’êtes pas obligé d’accepter ou d’accepter la façon de faire de votre partenaire tant que vous êtes prêt à écouter et à tenir compte de ses souhaits.

L'argent peut révéler des problèmes de contrôle ou d'alimentation cachés

Prenez le temps de réfléchir à la valeur que vous accordez au pouvoir et au contrôle dans votre vie. Vous êtes peut-être quelqu'un qui croit à la coopération et à la collaboration et vous aimeriez que toutes les décisions soient des décisions conjointes. Ou peut-être que vous appréciez l'indépendance et l'autosuffisance et que vous voulez avoir le droit et la responsabilité de prendre vos propres décisions dans la vie, qu'il s'agisse d'argent ou d'autres choses.

Très souvent, les couples discutent de décisions ou de sujets spécifiques liés à l'argent sans se rendre compte que la dynamique sous-jacente concerne vraiment qui a le pouvoir et l'influence dans la relation. Il n'y a rien de tel qu'un désaccord sur les choix financiers pour faire ressortir chez certains d'entre nous des besoins de contrôle profondément ancrés, nous transformant en micro-gestionnaires, comptables inquiets ou financiers frugaux. Souvent, plus une personne garde un œil sur les finances, plus son partenaire semble perdre la trace des reçus, dépenser plus pour l'épicerie ou oublier de payer ses factures à temps.

L'argent peut faire ressortir des attentes cachées ou tacites

De nombreuses familles ont maintenant des salariés à deux salaires et des partenaires qui partagent les tâches ménagères, les soins aux enfants et gagnent de l’argent pour la famille également. Cependant, même si nous souhaitons l'égalité et la mutualité dans notre partenariat, nous pouvons être influencés par des attentes et des modèles intériorisés et parfois invisibles pour les attentes de genre et de rôle qui éclairent nos réactions les uns envers les autres.

Cela est particulièrement vrai pour les couples confrontés à des tensions ou des responsabilités supplémentaires qui découlent de la garde d'enfants, de parents vieillissants ou d'exigences professionnelles non traditionnelles. Par exemple, un partenaire travaille à domicile, donc on s'attend implicitement à ce qu'il accomplisse plus de tâches pendant la journée. Ou un parent a un emploi flexible, de sorte qu'il est censé être le principal dispensateur de soins pour ses enfants, même si leur travail est tout aussi exigeant ou stressant que celui de leur partenaire.

Ces attentes implicites ou intériorisées peuvent apparaître dans les discussions sur l'argent sous la forme de déclarations concurrentielles sur la façon dont une personne travaille dur, la difficulté ou le niveau de stress associé au rôle de chaque personne, ou des ressentiments sur le temps libre ou la flexibilité dont dispose chaque partenaire. Les couples qui discutent des attentes de rôle demandent généralement à leur partenaire de valoriser leur propre contribution et leur temps et de les considérer comme des égaux. Le plus beau cadeau que vous puissiez offrir est d'honorer et de respecter les rêves de votre partenaire en matière de carrière, de temps ou d'équilibre entre vie professionnelle et vie privée et de vous aider mutuellement à vous sentir soutenu.

N'oubliez pas que parce que l'argent est un concept symbolique (la valeur et le sens de l'argent sont ce que nous lui donnons), notre langage, notre attitude et notre volonté de se refléter auront tous un impact sur la profondeur de votre conversation. Faites attention aux mots que vous utilisez pour décrire la richesse, les choix financiers, l'avenir ou les valeurs de votre partenaire.

Apportez une attitude positive et collaborative à cette conversation afin que vous puissiez vous concentrer sur ce qui est possible et bon et éviter de tomber dans l'anxiété et l'inquiétude. Utilisez-le comme une occasion de vous connaître profondément et de partager ces connaissances avec votre partenaire. Lorsque vous pouvez explorer, admettre et divulguer vos propres modèles, attentes et hypothèses internes, vous préparez le terrain non seulement à un dialogue productif sur l'argent, mais à un meilleur lien émotionnel avec votre partenaire à l'avenir.


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