L’antidote contre les grandes émotions et les comportements difficiles

L’augmentation des émotions fortes et des comportements difficiles chez les enfants pendant la pandémie a poussé de nombreux parents à demander conseil. Les comportements négatifs des enfants créent un sentiment d’écrasement et de frustration chez les parents qui jonglent souvent entre le travail, la vie familiale et, dans de nombreux cas, l’apprentissage en ligne. Ils se demandent pourquoi ces nouveaux comportements se produisent et se demandent ce qu’ils peuvent faire pour éviter ou résoudre les défis.

Une mauvaise conduite est une offre déguisée

Un bon point de départ pour essayer de comprendre ce qui motive les enfants est de regarder juste sous la surface des comportements réels que vous voyez. Tous les comportements des enfants sont déterminés et motivés par un besoin ou un désir. Le Dr John Gottman appelle ces «offres». Une offre est simplement une tentative d’attirer l’attention, l’acceptation ou la connexion. La plupart des comportements négatifs des enfants sont soit des offres pour 1) l’attention ou la connexion ou 2) un sentiment de pouvoir ou de contrôle. Ces offres peuvent prendre la forme de gémissements, de coups, de cris, de lancers, de répétition de votre nom comme un disque rayé, de crises de colère et de cent autres formes de communication physique.

Lorsque les enfants agissent, vous devez vous rappeler que l’offre est en fait l’enfant qui crie: «Voyez-moi, impliquez-moi, faites-moi sentir utile» ou «Laissez-moi vous aider, donnez-moi des choix.»

Lorsque vous regardez les comportements négatifs et les grandes émotions des enfants à travers cette lentille, vous pouvez alors distinguer la meilleure façon d’avancer et de gérer la situation. La Dre Jane Nelson, fondatrice de Positive Discipline, dit que l’émotion ou la réaction que ces comportements suscitent chez les parents est le premier indice pour déterminer ce que l’enfant essaie de communiquer. Si vous vous sentez irrité, ennuyé ou coupable, votre enfant communiquera probablement qu’il veut de l’attention et des liens. Ce sont les moments où vous pensez peut-être: «Sérieusement, combien de fois vous ai-je dit…», puis rappelez-leur encore quelques fois ou finissez par faire ce que vous leur avez demandé pour eux. Et si vous vous sentez en colère, défié ou vaincu, vous êtes probablement témoin d’un enfant qui veut juste un peu de contrôle. Dans ce scénario, le parent pense souvent: «Je ne vais pas vous laisser partir avec ça», puis tient bon parce qu’il sait qu’il a raison ou cède parce qu’il n’a pas l’énergie pour continuer le dialogue .

Rituels de connexion à la rescousse

Une façon d’éviter ces comportements difficiles consiste à établir des rituels de connexion. Les rituels de connexion sont des activités structurées que vous faites avec votre enfant, intentionnellement et de manière cohérente, qui facilitent la connexion. Vous répondez non seulement au besoin d’attention et de connexion de vos enfants, mais vous pouvez éviter les comportements négatifs en saupoudrant ces petites fenêtres d’opportunité tout au long de votre journée et de votre semaine. Les enfants seront plus coopératifs lorsqu’ils sauront qu’ils auront un moment privilégié, un moment où ils sentiront que leur adulte se soucie d’eux et les traite avec respect et dignité.

Idées de rituels de connexion avec vos enfants

Certains moments naturels pour incorporer des rituels de connexion sont pendant les routines du matin ou du coucher, autour des repas, et lorsque vous partez et vous reconnectez après avoir été séparé.

Pour les jeunes enfants, cela peut ressembler à un baiser et un câlin le premier moment où ils ouvrent les yeux chaque matin ou à une activité spéciale que vous faites ensemble avant de les déposer ou juste à votre retour le soir.

Ces rituels ne doivent pas nécessairement durer de longues périodes. Ils peuvent être aussi simples que de se mettre par terre pendant cinq à dix minutes pour jouer à un jeu, colorier ou lire un petit livre ensemble.

Pour les préadolescents ou les adolescents, il peut s’agir d’une sortie hebdomadaire pour du yogourt glacé, de regarder une émission préférée ensemble ou de promener le chien.

Pendant ces périodes, les enfants reçoivent toute votre attention.

Les avantages

Les rituels de connexion aident les enfants à se sentir connectés à leurs parents, ce qui leur permet de se concentrer sur d’autres activités et sur les personnes qui les entourent. Ces rituels peuvent également aider les jeunes enfants à allonger leur capacité d’attention, à accroître la coopération et à favoriser l’estime de soi.

Et pour les adolescents et les préadolescents, des études ont montré que les élèves qui déclarent se sentir liés à un parent ou à une école ont moins de détresse émotionnelle et moins de pensées suicidaires, sont moins susceptibles de consommer des cigarettes, de l’alcool et de la marijuana et présentent un comportement moins violent.

En fin de compte, ces rituels sont des investissements de temps inestimables car ils renforcent et approfondissent la relation parent-enfant. Et qui peut s’opposer à ce genre d’investissement?

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