Comment soutenir les adolescents pendant l’année scolaire imprévisible

Les familles et les enseignants sont curieux de savoir comment l’isolement social pendant les mois d’été influe sur les expériences de retour à l’école pour les adolescents, d’autant plus que beaucoup apprennent, au moins en partie, via l’enseignement à distance ou virtuel. Nous savons que les adolescents s’épanouissent grâce aux relations sociales et que l’adolescence est le moment fondamental pour développer des relations tout au long de la vie. Ce mélange d’interaction en personne et virtuelle offre-t-il un lien social suffisamment significatif? Ou est-ce trop encombrant de laisser les adolescents se sentir encore plus isolés?

Dans mon travail avec les adolescents, j’entends des sentiments mitigés sur l’apprentissage à distance. Certains sont ravis de «voir» leurs amis et professeurs, tandis que d’autres sont «dépassés» et frustrés par les problèmes techniques et la fatigue de l’écran. Quelques-uns «redoutent tout simplement». Comment pouvons-nous reconnaître leurs préoccupations importantes, aider à atténuer les inquiétudes et fournir des outils solides pour une expérience scolaire réussie et enrichissante?

Aiguiser les compétences sociales pour la nouvelle normalité

Les élèves qui se sentent anxieux ou en conflit doivent être assurés que ces sentiments sont tout à fait normaux en ces temps incertains. Les compétences sociales peuvent être rouillées en raison de l’éloignement physique et des mesures de maintien à la maison, ce qui les rend un peu mal à l’aise, même si elles étaient auparavant extraverties. Les compétences sociales sur les technologies à distance ne sont pas les mêmes qu’en personne; ils nécessitent une orientation, de la pratique, un dépannage et l’acceptation des limitations.

Certains adolescents peuvent avoir plus de difficulté que d’autres à s’adapter à ces nouvelles circonstances. Les adolescents peuvent ressentir de l’anxiété, de la peur, de la gêne ou se sentir examinés par d’autres dans des contextes sociaux. Ils ont besoin d’un soutien supplémentaire, en particulier lorsque ces sentiments provoquent de la détresse ou mènent à l’évitement. Si ces comportements persistent pendant plus de 6 mois, cela est considéré comme un trouble d’anxiété sociale.

Les troubles anxieux sont les problèmes de santé mentale les plus courants chez les enfants et jusqu’à 15% des adolescents peuvent avoir un trouble d’anxiété sociale, dont la plupart ne sont pas reconnus ou traités. Le trouble d’anxiété sociale est fréquemment observé chez les préadolescents et les préadolescents, plus souvent chez les filles et chez les enfants atteints d’autres troubles de santé mentale ou des membres de la famille souffrant de troubles anxieux.

Alors que de nombreux adolescents souffrant de trouble d’anxiété sociale peuvent avoir bénéficié d’un sursis face à leurs symptômes typiques pendant les fermetures d’écoles au printemps et les vacances d’été, ils peuvent désormais avoir besoin d’un soutien supplémentaire pendant leur scolarité à distance. Voici trois conseils pour guider les familles et les adolescents confrontés à l’anxiété sociale pendant cette période difficile.

Reconnaître à quoi peut ressembler l’anxiété sociale maintenant et fournir un soutien validant et sans jugement

La caractéristique du trouble d’anxiété sociale est une peur intense des situations sociales ou de type performance, et pour les adolescents, l’école et les activités connexes ont traditionnellement été là où nous voyons ces luttes. Maintenant, pendant cette pandémie avec éloignement, activités sociales annulées et apprentissage à distance, les signes révélateurs de ce trouble peuvent paraître différents. Recherchez des adolescents qui partagent qu’ils se sentent seuls pendant les cours virtuels et qu’ils sont incapables de se connecter avec des amis et des enseignants. Ils peuvent exprimer une peur intense de faire ou de dire quelque chose d’embarrassant en ligne, de poser des questions ou de se voir poser une question sur la plateforme. Ils peuvent apparaître timides, introvertis, agités ou inattentifs devant la caméra. Certains seront très réticents ou incapables de se «connecter» de manière indépendante à la classe ou d’activer leurs caméras pour pouvoir être «vus». Des symptômes physiques comme une accélération du rythme cardiaque, une sensation de faiblesse, des nausées, des tremblements et de la transpiration peuvent être présents et plus difficiles à remarquer pour les enseignants et les parents à distance qu’en personne.

Pour commencer, offrez une validation chaleureuse et des encouragements positifs, en demandant à l’adolescent de s’ouvrir et de partager ses expériences. Les phrases utiles incluent:

«Cela semble effrayant. Dis m’en plus. »

«J’ai entendu dire que c’était difficile. Pratiquons quelques étapes qui pourraient vous aider à terminer le cours de demain. »

«J’ai également eu du mal sur Zoom récemment. Cela m’a aidé à m’en sortir.

Travaillez avec votre adolescent pour créer sa propre liste de stratégies d’adaptation et pratiquer des habiletés sociales à distance

Les capacités d’adaptation, la préparation et la pratique sont de la kryptonite pour l’anxiété sociale chez les adolescents. Nous voulons passer des moments inconfortables de la journée scolaire à faire face aux peurs. Nous ne voulons pas créer de solutions de contournement; au lieu de cela, nous visons à mettre en pratique les compétences de «travail par le biais». Pour faire face, les adolescents peuvent essayer des exercices de respiration et insister sur le fait que personne ne peut dire à la caméra qu’ils le font. La pleine conscience ou les pratiques de méditation aident aussi. Le yoga sur chaise ou les pauses de mouvement programmées peuvent également aider à soulager le stress.

Voici quelques stratégies pour pratiquer et se préparer aux situations qui suscitent la peur:

  • Faites une liste des outils d’adaptation qui peuvent être utilisés dans le moment; ceux-ci font d’excellentes notes autocollantes ou un décor d’apprentissage de la maison.
  • Pensez à jouer un rôle (virtuellement ou en personne).
  • Enregistrez des phrases / questions d’introduction qui peuvent être copiées et collées pour engager vos pairs.
  • Rédiger ensemble des messages aux enseignants à utiliser en cas de besoin.
  • Demandez aux préadolescents de se porter volontaires pour commencer ou répondre aux questions; cela peut soulager l’inconfort de l’attente d’être demandé.
  • Planifiez une date d’étude virtuelle avec un petit groupe de pairs.
  • Entraînez-vous à démarrer la journée d’école en vous connectant avec la caméra allumée.
  • Pratiquez des tests ou d’autres situations chargées d’anxiété de performance à distance à l’avance.

Sollicitez l’aide des écoles, des pédiatres et des spécialistes de la santé mentale

Un aspect positif de la pandémie est que les enseignants et les équipes médicales et de santé mentale qui s’occupent des adolescents sont hyper-conscients de reconnaître et de soutenir les jeunes à travers le chagrin, la dépression, la solitude et l’anxiété qui peuvent être exacerbés pendant cette période. Cela aidera les enseignants à savoir ce que vit votre adolescent, ce que vous voyez ou quelles sont vos préoccupations, afin de favoriser un environnement d’apprentissage positif.

Les pédiatres et les prestataires de soins de santé mentale peuvent aider à dépister le trouble d’anxiété sociale et peuvent travailler avec toute la famille pour se connecter à la thérapie, ce qui vous guidera plus loin dans l’utilisation des compétences d’adaptation pour faire face aux peurs qui sont accablantes pendant la journée scolaire éloignée. Pour le trouble d’anxiété sociale grave, lorsque la thérapie ne fonctionne pas et que l’école est gravement touchée ou manquée, vos équipes de santé peuvent également suggérer un traitement médicamenteux. La meilleure approche est de travailler en équipe avec une communication ouverte, de normaliser les sentiments et de créer des approches auxquelles un adolescent peut facilement faire appel lors d’expériences sociales virtuelles inconfortables, ce qui les aidera à s’épanouir et à s’épanouir cette année scolaire.

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